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Falta el medio en los suburbios

"¡Vivimos en los suburbios!" mi amiga bromeó una tarde tomando unas copas en su bonito patio trasero. En verdad, vivimos en una pequeña comunidad de menos de 10,000 personas donde los suburbios realmente no existen, al menos no de la misma manera en que crecí en la región metropolitana de Chicago. Pero mi amigo y yo vivimos en (ejem) callejones sin salida en una subdivisión en las afueras de la ciudad. Me escuchaste bien, sí, soy un planificador urbano que se especializa en transporte y te admitiré aquí y ahora que vivo en un callejón sin salida, el archienemigo de todo buen diseño de redes de calles. Mi madre se burla de mí a menudo por esto; nunca pensó que viviría en una casa con entrada para autos, y mucho menos en un callejón sin salida.

Pero guardaremos mi crítica de la red de calles de mi vecindario para otro blog.

Lo que realmente ha estado en mi mente últimamente es que aunque vivo en esta subdivisión de estilo suburbano en el límite de mi comunidad, todavía hay una sorprendente cantidad de variedad de viviendas escondidas dentro. Sí, vivo en un callejón sin salida de casas unifamiliares, pero algunas son tan pequeñas como 1200 pies cuadrados y otras son el doble de ese tamaño. Dispersos por todo nuestro vecindario tenemos casas adosadas, casas adosadas, casas con patio y condominios. Clásico Falta el medio cosas. Aun así, las calles de nuestro vecindario no están abarrotadas de autos estacionados y es increíblemente silencioso.

Mi vecindario fue construido en la década de 1980, en una era en la que reinaba el desarrollo de subdivisiones unifamiliares. Aunque las casas ya no son completamente nuevas, son más relevantes que nunca. El tamaño de los hogares se está reduciendo y nuestra población está envejeciendo y, francamente, las personas necesitan y quieren cosas diferentes a las que necesitaban hace 40 años. ¿No deberían nuestros vecindarios estar diseñados para acomodar estas diferentes preferencias, en lugar de solo familias de clase media alta con 2.1 niños?

Esto es lo que me encanta de esto: al otro lado de la calle, dos hermanas compraron casas pequeñas que están una al lado de la otra. Crecieron a unas cuadras de distancia, en una casa más grande donde aún vive su mamá. Toda la familia podía quedarse en el mismo barrio porque ofrecía una variedad de viviendas. A medida que la madre crezca y tal vez ya no quiera un jardín, aún podría quedarse en este mismo vecindario y comprar un condominio en la misma cuadra.

Creo que con demasiada frecuencia, cuando hablamos de la vivienda de Missing Middle, hablamos de ello en el contexto del relleno incremental: pequeños proyectos de desarrollo que suceden dentro de los vecindarios existentes. Alentamos a las comunidades a pensar en lotes baldíos en su centro o espacios subutilizados a lo largo de corredores comerciales para este tipo de desarrollo. No hablamos a menudo de Missing Middle cuando hablamos de los grandes desarrollos de viviendas que ocurren en la periferia de nuestras comunidades, tal vez porque realmente esperamos alentar que todo nuevo crecimiento se adapte donde el desarrollo ya existe.

Sin embargo, la realidad es que en algunos lugares, el relleno incremental no es suficiente para resolver nuestra crisis de vivienda, al menos no rápidamente. ¿Qué pasa con lugares como mi valle donde estamos literalmente en un déficit de miles de unidades de vivienda? No podemos retener maestros, policías, técnicos de emergencias médicas y otros servidores públicos. Las empresas luchan por expandirse porque no hay lugares para que vivan los empleados. Las personas se están desplazando debido al aumento de los costos de la vivienda todos los días. Vemos la demanda de vivienda, y es que para solucionarla de manera oportuna va a haber algún crecimiento en los márgenes de nuestras comunidades. Pero eso no significa que tenga que ser el tipo de desarrollo en expansión que estamos acostumbrados a ver. Podemos hacer posible que estos desarrollos incorporen opciones de vivienda y asegurarnos de que estén diseñados con un trabajo en la calle conectado que ofrezca a los residentes opciones sobre cómo moverse.

Mi vecindario es una prueba de que las subdivisiones pueden ser lugares perfectamente apropiados para las viviendas de Missing Middle. Pensar en cómo podemos incorporar la diversidad de viviendas en este tipo de desarrollos, así como en proyectos de relleno incrementales, es crucial si queremos asegurarnos de que estamos construyendo comunidades inclusivas que satisfagan las necesidades de todos nuestros vecinos.

Cuando hablamos de habitabilidad, nos encanta hablar de centros urbanos y barrios urbanos transitables. La verdad es que el desarrollo continúa ocurriendo en las afueras de nuestra comunidad y probablemente continuará, incluso cuando muchas comunidades cambien su enfoque hacia el centro de la ciudad. ¿Cómo podemos asegurarnos de que este tipo de desarrollo también sea habitable? Además de incorporar viviendas de Missing Middle, ¿de qué otra manera puede ser mejor el desarrollo en los límites de nuestra comunidad?

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