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Socios de Four Corners: Ampliación de habilidades para una economía en expansión

Muchas comunidades que trabajan para diversificar sus economías enfrentan un dilema común: el desafío del “huevo y la gallina” de la recapacitación de la fuerza laboral. Por un lado, es difícil determinar en qué industrias se debe volver a capacitar a la fuerza laboral existente, pero es igualmente difícil desarrollar o atraer una nueva industria si la fuerza laboral no está capacitada para ocupar esos puestos. Entonces, ¿qué debería abordarse primero: la recapacitación o la expansión de la industria? En el condado de San Juan, Nuevo México, socios clave en el desarrollo económico y la educación se están uniendo para responder: ambas

Pintoresco, accidentado y rural, el condado de San Juan forma la esquina de Nuevo México de las famosas Cuatro Esquinas y ocupa una superficie terrestre más grande que algunos estados de EE. UU. Históricamente, la economía de la región se ha sustentado en gran medida en dos centrales eléctricas, un yacimiento de carbón y la extracción y producción de gas natural. El condado se ha visto afectado durante mucho tiempo por el continuo auge y caída de los precios del gas, y ahora enfrenta importantes cierres de minas de carbón y generación de energía. La estación generadora de San Juan, anteriormente el mayor emisor de carbono de Nuevo México, cerró en 2022 y la planta de energía Four Corners, ubicada justo al sur de la Reserva Navajo, está programada para cerrar en 2031. Cuando se estima que quedan 600 puestos de trabajo en plantas de energía y minas restantes se pierden, existe el riesgo adicional de perder la fuerza laboral calificada de la región que ocupaba esos empleos bien remunerados mientras buscan oportunidades en otros lugares. 

La pérdida de estos trabajadores y sus familias es una gran preocupación para ambos Desarrollo económico de las cuatro esquinas (4CED) y Colegio San Juan. La universidad ofrece una amplia variedad de capacitación profesional, desarrollo laboral y oportunidades empresariales, incluida una Centro empresarial y Escuela de Energía, que es el campo de entrenamiento de Nuevo México para empleos energéticos con salarios altos. Como socios fuertes en este trabajo, 4CED y la Escuela de Energía se alinean en una distinción clave: no están dejando atrás las raíces del Condado en la energía de carbono, sino que están explorando cómo satisfacer una gama más amplia de necesidades energéticas y económicas. Este enfoque permite al condado y al colegio honrar las industrias que ayudaron a construirlos, mientras vigilan el mañana.

En 2019, la Escuela de Energía fue designada como la de Nuevo México. Centro de Excelencia para Energías Renovables y Sostenibilidad, abriendo la puerta a fondos estatales adicionales para estudiar y desarrollar oportunidades de expansión curricular, incluidos técnicos en vehículos eléctricos, baterías de litio, energía de hidrógeno y sostenibilidad del agua. Estos temas reflejan las oportunidades económicas en la región, así como la dirección que están tomando muchos de los donantes de la industria energética de la Escuela. Por ejemplo, BP Energy se ha comprometido a alcanzar cero emisiones netas para 2050 e invirtió 4.9 millones de dólares (alrededor del 30% de su gasto en Estados Unidos) en energías alternativas como el hidrógeno. Al aumentar su oferta, la Escuela de Energía está capacitando a la fuerza laboral calificada que satisfará las necesidades de la industria energética del futuro.

Mientras tanto, el 4CED ha estado trabajando diligentemente hacia una economía diversificada para crear nuevos empleos y reemplazar los ingresos fiscales. En 2022 la organización invirtió en un Evaluación de activos competitivos y en 2023, un equipo del condado de San Juan, liderado por 4CED, fue seleccionado para participar en el proyecto Construyendo economías resilientes en comunidades del carbón (BRECC) Desafío de Acción. El programa Action Challenge une a comunidades que abordan la transición del carbón, como el condado de San Juan, con proveedores regionales de asistencia técnica, como Community Builders. Community Builders fue seleccionado para el equipo BRECC debido a una larga historia de ayudar a las comunidades occidentales a revitalizar sus economías. Esta asociación de un año de duración ha llevado a la creación de una solución integral Plan de Diversificación Económica, con seis estrategias clave de transición del carbón, incluido un desarrollo energético más amplio y diverso. 

Mientras tanto la Escuela de Energía como el 4CED buscan formas de ampliar las oportunidades energéticas y económicas en la región, su colaboración continua ha ayudado a mitigar el desafío del “huevo y la gallina”. A través de una asociación, 4CED y la Escuela de Energía tienen la oportunidad de perseguir simultáneamente industrias objetivo y equipar a los trabajadores con las habilidades necesarias para satisfacer la demanda de los empleadores. Por ejemplo, tanto el Colegio como el 4CED se han comprometido a explorar el avance de la energía del hidrógeno. Mientras el 4CED trabaja en estrecha colaboración con empresas privadas y la Industria de Productos Agrícolas Navajo (NAPI) para explorar oportunidades de financiación catalizadoras para el desarrollo del hidrógeno, estableciendo la creación de cientos de puestos de trabajo relacionados con el hidrógeno, la Escuela de Energía ha estado trabajando para la introducción de un sistema avanzado de Hidrógeno Limpio. Certificado de técnico. Esta relación simbiótica también significa que después de adquirir las habilidades necesarias para trabajar en estas nuevas tecnologías energéticas, la fuerza laboral del carbón y los graduados de San Juan College podrán permanecer en la comunidad y apoyar la economía local. La diversificación compartida de 4CED y la Escuela de Energía ayudará a mantener un condado de San Juan habitable y próspero con un futuro energético y económico diverso.

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